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用菜子,度量時代

小小的種子,是狩獵採集邁入農業時代、食物供應穩定的根源。農人播下種子悉心照顧,盼能豐收讓全家溫飽。「食物來源」是種子最簡單直接的應用,而經濟、科技日新月異,也讓種子衍生出豐富的時代意義。


早期農人要自行留種,才能年年有種子可用;在分工、交易成為主要的經濟行為後,農友轉而向種子行購買種子,種子成為可以量產買賣的「資產」。然而偏重商業利益卻使地方品種消失,使得近年興起一波保種風潮,視種子為「寶藏」,珍藏其深厚的風土記憶。


從食物、資產,再成為維護多樣性的寶藏,種子隨著時代演進而有不同的角色,不變的是依舊與人密不可分。


空心菜蔓裡的菜子產業

節氣白露後,嘉義縣的田間盛放一朵朵形似牽牛花的白色小喇叭,正悠悠吐露一曲地方栽培菜子的故事。近年來,這片雪白花海常引人朝聖、成為地方打卡熱點;不過,許多人來了才知道,這其實是栽培空心菜種子的農田─整片空心菜花晒著南部和煦的冬陽,逐漸凋萎、結實,熟成一顆顆小種子;又經連串翻晒及篩選,才成為空心菜農手中的一把菜子。